La energía solar térmica y fotovoltaica

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Muchas veces hablamos de energía solar sin especificar que hay dos tipos, la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica. Aunque las dos utilizan la misma fuente de energía, funcionan y se utilizan para cosas distintas.

Aunque desde Engel Solar sólo instalamos placas solares fotovoltaicas, creemos que es necesario explicarte bien la diferencia para que puedas llevar una vida totalmente sostenible.

¿Qué diferencias hay entre la energía solar térmica y la fotovoltaica?

Ya te explicamos en la entrada sobre qué es la energía solar estos dos tipos de energía y qué uso tienen, pero vamos a profundizar un poco más en ello.

Como decíamos, ambas energías solares utilizan la misma fuente de energía, que es la luz solar y la radiación que procede de ésta. De toda la radiación solar que emite el sol, la mitad la absorbe la superficie de la Tierra, mientras que la otra mitad se refleja. Es esta radiación, la reflejada, la que podemos aprovechar para obtener energía.

A grandes rasgos, la diferencia entre la energía solar fotovoltaica y la energía solar térmica es que la fotovoltaica convierte la radiación solar en energía eléctrica, mientras que la térmica utiliza el calor del sol.

Energía solar fotovoltaica vs energía solar térmica

Energía solar fotovoltaica

La energía solar fotovoltaica es la más conocida de las dos. En este post te explicamos cómo funcionan las placas fotovoltaicas. Pero, en resumen, las células fotovoltaicas que forman las placas captan la radiación solar y la convierten en energía eléctrica.

La energía eléctrica que generan las placas fotovoltaicas es energía de corriente continua. Una vez se genera, se envía a un inversor que la transforma en corriente alterna. De esta manera, puedes utilizar la energía solar fotovoltaica para utilizar cualquier tipo de electrodoméstico, encender la luz, etc.

Además, con una instalación de energía solar también se instalan unas baterías que sirven para almacenar toda la energía solar que produces. De esta manera, podrás utilizar la energía siempre que lo necesites, incluso cuando no estés generando nada durante la noche.

Energía solar térmica

Por otro lado, la energía solar térmica es la que se utiliza para obtener agua caliente y poder hacer uso de la calefacción. También se puede usasar para crear energía mecánica y, a partir de ésta, crear energía eléctrica. Sin embargo, lo más habitual en los hogares es que se dedique al agua y a sus diferentes usos.

Lo que hace la energía térmica es utilizar el calor que produce la radiación solar. La instalación consiste en unos captadores solares por los que pasa el agua a través de unos conductos internos. El agua fría entra al captador solar por un extremo y sale por el extremo opuesto ya caliente. Toda el agua queda almacenada en un depósito, con el agua caliente que utilizarás arriba y el agua fría que necesitas calentar abajo. Normalmente los colectores solares residenciales permiten calentar el agua hasta unos 65ºC.

¿Cómo funciona la energía solar térmica?

¿Cuál de las dos energías es mejor?

Realmente ninguna de las dos energías es mejor que la otra, ya que se utilizan para cosas diferentes. Sin embargo, aunque son dos energías útiles para el hogar y totalmente sostenible, la energía solar fotovoltaica se está imponiendo a la térmica ya que cuenta con tecnología más avanzada y permite depender menos de la red eléctrica. Además, con la energía solar térmica, si lo que quieres es generar electricidad en vez de generar agua caliente, necesitarás que el agua cree energía mecánica, y eso supone instalar más mecanismos. En cualquier caso, todo lo que suponga dar un paso hacia un mundo más verde ¡bienvenido sea!

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